Sidney Sheldon “If Tomorrw Comes”

Sidney_Sheldon_0

Tracy Whitney, the protagonist of the story, is a young, beautiful, and intelligent woman working as a computer operator for a bank in Philadelphia. The prologue opens with her mother, Doris Whitney, calling Tracy from New Orleans and then shooting herself in the temple afterwards. Tracy is engaged to be married to Charles Stanhope III, a wealthy heir in Philadelphia whose parents think their son is marrying beneath them because Charles had gotten Tracy pregnant while they were dating. Tracy senses that they dislike her because of her family’s status and that they think she had trapped their son into marriage. Upon arriving at New Orleans, Tracy becomes aware of the circumstances that led to her mother’s suicide from a family friend. Tracy is later notified about it by a Lieutenant of the New Orleans police department. Joe Romano, the right-hand man of New Orleans’ Mafia leader Anthony Orsatti, offered to buy Whitney Company, a small company started by Tracy’s father that specializes in auto-parts, for ten times the value of the company. However, after Doris received a small down payment of the promised money, Romano used her company to buy parts and then resell them without paying the supplier and stripping the company of all its assets before giving it back to Doris claiming he no longer wants it. With Doris’ name still on the company as the sole owner, she is forced to give up her company, car, and home, owes half a million dollars and could face legal charges on fraud, since she has no way to expose Romano’s transactions and the workers are unwilling to testify.
Tracy is filled with hatred for Romano, and naively decides to bring her mother’s name in the clear by threatening Romano to confess his misdeed. She purchases a gun, which she only intends to use to threaten Romano, and reaches Romano’s house. Her plan backfires and she is nearly raped. She grabs the gun during the struggle and accidentally fires a shot at Romano. She is horrified, as she never intended to kill Romano. She calls for medical aid and then flees to the airport. She is immediately arrested, as a wounded Romano has accused her of attempted murder and stealing a painting worth half a million dollars, claiming she was stealing from him, a wealthy man, to pay her mother’s debt. She is assigned an attorney named Perry Pope. Pope convinces her to plead guilty in court before Judge Lawrence, saying that he had worked a deal with the judge and it is either she plead guilty or face a long trial and risk a chance of ten years in jail, and promises that she’ll be given only a three-month prison sentence. She follows his advice, and after Judge Lawrence coldly sentences her, she realizes that it was a setup by Orsatti and Romano to destroy her. Judge Lawrence sentences her to 15 years of incarceration in Southern Louisiana Penitentiary for Women. On the phone, Charles doesn’t give her a chance to let her explain herself, and leaves her at her fate with his unborn child in her womb.
In the prison, she is assigned a cell with three other women: a Hispanic teenager named Lola, a middle-aged Mexican named Paulita, Ernestine Littlechap, a big black woman who is known to be an influential prisoner. She also meets Big Bertha, a Swedish woman who immediately lusts for Tracy, and Daniel Cooper, an reclusive but highly intelligent detective with an ambiguous past. He is investigating for the insurance company that is supposed to pay Romano for the missing painting, and although he knows that Tracy is innocent, he is only there to do his job and says little else. On her first night, Tracy is raped by her cellmates and her attempts to fight back leads them to assault her, resulting in a miscarriage. While recovering, she vows revenge against all those who harmed her and her mother: Romano, Orsatti, Pope, Judge Lawrence, as well as Charles, for allowing their baby to die. The title of the novel itself is from a melodramatic quote in the novel, where Tracy vows to take her revenge tomorrow, if tomorrow comes:

Թրեյսի Վիթնին՝ պատմվածքի գլխավոր հերոսը, երիտասարդ, գեղեցիկ, խելացի կին է, ով աշխատում է Ֆիլադելֆիայում գտնվող մի բանկում՝ որպես համակարգչային օպերատոր: Նախաբանը սկսվում  է իր մոր՝ Դորիս Վիթնիի այցելությամբ իր դստերը՝ Թրեյսի Վիթնիին: Նա եկել էր Նոր Օրլեանից, ով հետագայում ինքնասպան եղավ հենց տաճարում: Թրեյսին նշանված է Չարլզ Սթանհոփ 3-րդի հետ և նրանք ամուսնանալու են: Չարլզը Ֆիլադելֆիայի հարուստ մի ժառանգորդ է, ում ծնողները կարծում են, որ իրենց տղան ամուսնանում է հակառակ իրենց կամքի, քանի որ Չարլզը՝ ժամադրվելով Թրեյսիի հետ հղիացրել էր նրան: Թրեյսին զգում է, որ իր ընտանիքի հասարակության մեջ գրաված դիրքի պատճառով նրանք իրեն չեն հավանում և  ծնողները մտածում են, որ ինքը իրենց տղային ամուսնական թակարդն է գցել: Նոր Օռլեան ժամանելուն պես, Թրեյսին տեղեկանում է, թե ինչ հանգամանքներում է իրենց ընտանիքի բարեկամը դրդել իր մորը գնալ ինքնասպանության: Թրեյսին ավելի ուշ ծանուցագիր է ստանում Նոր Օռլեանի ոստիկանական բաժանմունքի մի լեյտենանտից: Ջո Ռոմանոն՝ Նոր Օռլեանի Անտոնիո Օրսատիի մաֆիայի աջ ձեռքն էր:

Առաջարկում է գնել Վիթնիների կազմակերպությունը, Թրեյսիի հոր կողմից հիմնված այն փոքրիկ կազմակերպությունը, որը մասնագիտացած էր մեքենանամասեր ի ոլորտում , և առաջարկում էր իր իրական արժեքից 10 անգամ ավելի գումար: Այնուամենայնիվ, Երբ Դորսը ստանոմ է խոստացած գումարց մի փոքր կանխավճար, Ռոմանոն նրանց կազմակերպությունն օգտագործում է նոր ավտոմասեր գնելու համար, և հետո վերավաճառում դրանք՝ առանց մատակարարին գումար տալու: Նա թալանում է ընկերության ամբողջ գույքի կապիտալը՝ նախքան Դորիսին ետ վերադարձնելը՝ պնդելով, որ նա դրա կարիքը այլևս չունի: Քանի դեռ այն կրում էր միանձնյա սեփականատիրոջ անունը, Թրեյսին ստիպված է լինում հրաժարվել ընկերությունից, մեքենանայից, տնից՝ պարտք մնալով կես միլիոն դոլլար և մեղադրվում է խարդախության համար, քանիոր չէր կարողանում բացահայտել Ռոմանոի գործարքները, իսկ աշխատակիցներն էլ չէին ցանկանում ցուցմունք տալ: Թրեյսին լի էր ատելությամ Ռոմանոյի հանդեպ, և միամտաբար որոշում է ետ բերել իր մոր անունը՝ սպառնալով Ռոմանոյին խոստովանել իր հանցամքը: Նա ձեռք է բերում մի հրացան, որը մտադիր էր օգտագործել միայն Ռոմանոյին սպառնալու համար, և գնում է Ռոմանոյի տուն: Նրա պլանը հակառակ ազդեցությունն է ունենում և քիչ էր մնում նրան բռնաբարեին: Քաշքշուքի ընթացքում նա ճանկեց ատրճանակը և պատահմամբ կրակեց Ռոմանոյի վրա: Թրեյսին սարսափահար է լինում, քանի որ մտադիր չէր սպանել Ռոմանոյին: Նա բժշկական օգնություն է կանչում և հետո փախչում օդանավակայան: Նա անմիջապես օդանավակայանում ձերբակալվում է: Ռոմանոն՝ որպես վիրավոր մեղադրում է Թրեյսիին մահափորձ կատարելու և կես միլիոն դոլլար գողանալու մեջ՝ բացատրելով, որ նա գողացել է հենց իրենից՝ մի հարուստ մարդուց, ով վճարել էր իր մոր պարտքերը: Թրեյսիին նշանակվում է փաստաբան՝ Փերի Փոփ անունով: Փոփը համոզում է աղջկան դատարանի դահլիճում իրեն մեղավոր ճանաչել դատավոր Լորինսի առջև, ասելով որ նա գործարք էր կնքել դատավորի հետ և բանը նրանումն էր, որ կամ պետք է իրեն մեղավոր ճանաչեր, կամ էլ հակառակ դեպքում հավանականությունը մեծ էր, որ 10 տարվա ազատազրկման կդատապարտվի: Փաստաբանը խոստացավ, որ այս կերպ նա միայն երեք ամիս կազատագրվի: Թրեյսին հետևում է փաստաբանի խորհրդին և մինչ դատավոր Լորինսը իր դատավճիռն էր կայացնում, աղջիկը հասկացավ, որ դա խորամանկ արարք է օրսատիի և մասնավորապես Ռոմանոյի կողմից, որպեսզի իրեն կործանեն: Դատավոր Լորինսը դատապարտում է նրան 15 տարվա ազատազրկման կանանց պատժիչ գաղութում:
Հեռախոսով խոսելիս, Չարլզը Թրեյսիին հնարավորություն չի տալիս բացատրվելու և դեռ չծնված երեխան արգանդում թողնում է նրան իր ճակատագրի հետ:
Բանտում նրան ուղարկեցին մի խուց, որտեղ   ևս երեք  կանայք կային՝ իսպանախոս դեռահան Լոլան, մեքսիկացի միջին տարիքի Պաուլիտան, Էռնեստին Լիթլեքչափը, ով գեր, թուխ կին էր, ով հայտնի էր որպես ազդեցից բանտարկյալ: Նա նաև հանդիպում է Բերտայի հետ՝ մի շվեդ կնոջ, ով անմիջապես սկսում է ցանկանալ Թրեյսիին՝ այսինքն սեռական հետապնդման էր ենթարկում նրան: Դանիել Կուպերը, մի մեկուսի, բայց շատ խելացի քրեական հետախույզ ՝ կասկածելի անցյալով, հետաքննություն էր վարում ապահովագրական մի ընկերության համար, որով ենթադրվում էր, հաջողության դեպքում  պետք է վճարեր Ռոմանոյին կորած նկարի փոխարեն: Չնայած նա գիտի, որ Թրեյսին անմեղ է, նա միակն էր, որ անում էր իր աշխատանքը և քիչ էր խոսում դրա մասին:
Հենց առաջին գիշերը Թրեյսին սեռական բռնության է ենթարկվում՝ իր բանտակիցների կողմից և Թրեյսիի ջանքերը իրեն պաշտպանելու համար, հանգեցնում են այն բանին , որ նա վնասվածք է ստանում, արդյունքում նա վիժում է՝ կորցնելով երեխային: Ապաքինվելիս, նա երդվում է վրեժ լուծել բոլոր այն մարդկանցից, ովքեր վնաս էին պատճառել իրեն և մորը՝ Ռոմանոյից, Փոփից, դատավոր Լորինսից, Օրսատիից, ինչպես նաև Չարլզից, ով թույլ տվեց, որ իրենց երեխան մահանա: Վեպի վերնագիրը ինքնին ասես մի մելոդրամիկ մեջբերում լինի վեպից քաղվածք, որտեղ Թրեյսին երդվում է վրեժ լուծել վաղը, եթե միայն այդ վաղը գա:

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: